新民晚报:中超联赛扩军正当时

过去的这十几天时间,中超为国足比赛暂停,看上去风平浪静,却爆出了一条相当重要的新闻,它甚至将影响今后联赛的发展走势——足协正在酝酿中超中甲中乙扩军,最早将从2016年开始逐步实施。

按照这份计划,中超球队到2020年将增加到18支;中甲球队从2017年扩军至17支或18支,2020年时达到20支;中乙球队从2016年起将有20支,到2020年达到24支,最终扩大到36支或48支。

在中国足球重新焕发活力之际,联赛扩军其实是大势所趋。世界排名前10位的联赛中,英超、西甲、意甲、法甲、巴甲与阿甲6个都拥有20家俱乐部,德甲和荷甲也有18家。他们执行的都是“升三降三”的标准。而如今的中超、中甲却无法增加一个升降名额,因为国际足联规定,每个联赛的降级名额应是联赛球队数量的六分之一。中超、中甲目前均为16支球队,自然也就只能升降2个。如果能增加到3个,争冠、保级的形势将更为激烈,联赛肯定会更好看。

当然,如今的国内联赛也基本具备了扩军的基础,首先是中甲球队实力的大幅提升。随着诸多财力雄厚的投资方踏入足坛,中甲也出现了多家豪门俱乐部,这个赛季的延边长白山、华夏幸福、大连阿尔滨等队,其实已经基本具备在顶级联赛打拼的实力。以北京北控为例,他们已杀入足协杯四强,包括直接挤掉老大哥北京国安,半决赛客场与申花的比赛也不落下风。而上赛季末才冲超成功的石家庄永昌,俨然成为今年的最大黑马,居然位居中超第6。这些足以说明,扩军不大会令中超的水准降低。

另一个强有力的支撑是各地的球市。最近两个赛季,多地都出现了非常火爆的上座率,连延边长白山、华夏幸福等中甲球队也常常爆满。在这样的大好形势下,扩军自然应当乘势而上。

实际上,联赛球队数量不够,也阻碍了中国足球的发展。抛开亚冠和足协杯,一支中超球队每年只有30场比赛,场次实在太少。如果多两支球队,中超就能增加到34轮。

一个成熟和科学的联赛体系,应该是呈“倒金字塔”结构。处于塔尖的中超联赛球队数量最少,底下为它夯实基础的中甲、中乙联赛,当肩负起培养人才、输送新星的重任。但实际上,目前国内联赛的三级体系是完全分裂和倒置的,中甲和中乙球队数量严重不足。没有量的累计,如何达到质的飞跃?

当然,扩军也存在一定风险。相对薄弱的足球基础,让外界担心中国足球在“注水”后变得更稀。这也就要求中国足协制定并执行好相应的准入标准,比如在球场、资金、梯队等方面的资质做严格而具体的规定。在诸多有利的外部条件下,倘若因此而不敢尝试,岂不是“因噎废食”?